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MONOGRÁFICO: Media Center - Componentes y montaje de Media Center PDF Imprimir Correo
EQUIPAMIENTO TECNOLÓGICO - Hardware
Escrito por Jaime Martín y Javier Martín-Caro   
Miércoles, 01 de Abril de 2009 00:00
Indice del artículo
MONOGRÁFICO: Media Center
Mythbuntu
Componentes y montaje de Media Center
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Componentes y montaje de Media Center

Este es el artículo inicial de una serie en la que aprenderemos a fabricar nuestro propio centro multimedia. Un centro multimedia supone un gran avance en el campo del entretenimiento digital y abre un amplio abanico de posibilidades para la gestión, visualización y reproducción de todo nuestro material multimedia desde el salón de nuestra casa. Hay innumerables ventajas que nos llevan a elegir este tipo de dispositivo sobre un reproductor DVD/DivX o un disco duro multimedia.

La primera, y fundamental, es que un media center puede reproducir cualquier tipo de archivos de vídeo, foto o audio sin ningún tipo de restricción, en cambio sí existen limitaciones para otros reproductores de salón. El software es fácilmente actualizable, incluso puede ser un proceso automático, en otro tipo de dispositivos necesitaremos acceder a la página web del fabricante para descargar el firmware específico de nuestro modelo y realizar la actualización manual del mismo mediante complicados procesos. Estas actualizaciones sirven para mejorar las prestaciones del dispositivo permitirle reproducir los últimos codecs de audio y vídeo disponibles, en nuestro media center simplemente se realiza una instalación de los nuevos codecs como si de un ordenador se tratase.

Aparte de las ventajas ya comentadas, a un media center se le puede dotar de una tarjeta sintonizadora de televisión, ya sea TDT, cable o satélite, de tal manera que también nos permite ver la televisión sin necesidad de otro aparato intermediario (salvo el adaptador mencionado), y según el software que instalemos, podremos también realizar grabaciones de nuestros programas favoritos e incluso programar las mismas. A todo esto se le puede sumar la reproducción de audio y fotos, la sencilla gestión de nuestros archivos a través del mando a distancia (dependiendo del software elegido), conexión a nuestra red de área local para compartir archivos entre los equipos conectados a ella, streaming a través de internet...

En este artículo vamos a centrarnos en el hardware de nuestro media center, es decir, en la parte física del dispositivo. Veremos qué componentes necesitamos, cómo se ensamblan y se interconectan para su adecuado funcionamiento. Si el espacio no es problema siempre podemos “reciclar” nuestro antiguo PC o alguno de sus componentes, en ese caso no sería necesario continuar leyendo este artículo, igualmente en caso de tener conocimientos de montaje de PCs.

Componentes:

Placa Base:

Necesitaremos una placa MicroATX, de esta manera ahorramos espacio en nuestro salón. Por lo general este tipo de placas tienen las tarjetas de vídeo, sonido y red integradas y por lo tanto no es necesario comprarlas por separado. Si la situación económica nos lo permite buscaremos una placa cuya tarjeta gráfica integrada tenga salida HDMI para así aprovechar la máxima calidad de vídeo de nuestro televisor. También es recomendable que tenga puertos SATA para que el acceso a disco sea más rápido. En nuestro caso hemos elegido una placa intel D945GCLF, no dispone de salida de vídeo HDMI, pero sí puertos SATA, tarjeta gráfica, de red y de sonido y lleva incorporado el microprocesador, un intel Atom muy recomendable para este tipo de dispositivos por mínimo calentamiento en relación a sus prestaciones. En caso de no venir incluido con la placa es necesario adquirirlo por separado.

Memoria RAM:

Las placas base MiniATX suelen tener un único zócalo para la memoria, por tanto hay que aprovecharlo al máximo, eligiendo una capacidad de memoria no superior a la especificada en las instrucciones de la placa, en nuestro caso utilizamos un módulo de 2 GB que es suficiente para un funcionamiento eficaz del media center.

Disco duro y unidades ópticas:

Hay que tener en cuenta las necesidades de cada uno, si se van a realizar muchas grabaciones de programas televisivos se necesitará un disco duro más grande, por el contrario si sólo se van a reproducir archivos compartidos en red o cuya fuente es un soporte óptico (CD/DVD) o una memoria flash, el tamaño del disco deberá ser algo más grande que el necesario para la instalación del software elegido.

En nuestro caso hemos elegido un disco duro de 500 GB y un lector/grabador de CD/DVD, ambos con conexión SATA.

Sintonizadora de televisión:

Elegiremos la tarjeta adecuada a nuestras necesidades, hay una amplia gama de ellas tanto internas como externas (conexión USB). A la hora de elegir es recomendable que sea una marca que incluya controladores para Linux por si el software que deseamos instalar lo requiere.

Caja y fuente de alimentación:

Existe una gran variedad de cajas, se deberá elegir una que pueda albergar una placa MicroATX, por lo demás la elección es personal. La elegida para este artículo tiene cuatro conectores USB frontales, puede alojar una unidad de 5 ¼ (CD/DVD) y otra de 3 ½ (disquetera) y presenta un display que nos informa de la temperatura del sistema.

La fuente de alimentación debe de ser capaz de suministrar energía suficiente a todos los componentes que lo necesiten, en este caso al disco duro, unidad de DVD y placa base, mediante conectores específicos para dispositivos SATA. Con una fuente de 380 W hemos tenido suficiente.

Varios:

Para la interconexión de los componentes necesitamos un par de latiguillos SATA y los tornillos correspondientes para fijar los componentes. Por lo general este material viene incluido con la placa o con la caja.

Montaje:

Esta parte del artículo va a ser un sencillo tutorial paso a paso del proceso a seguir para montar físicamente el media center, que es realmente el mismo que se sigue para montar cualquier PC.

Antes de empezar es conveniente tener todos los componentes a mano y desembalados.

Empezaremos trabajando sobre la placa base, antes de acoplarla a la caja para que así nos resulte más sencillo. Si el microprocesador no viene integrado en la placa, este es el momento de colocarlo junto con su disipador correspondiente.

1.     Encajaremos el banco de memoria RAM en el zócalo dispuesto para ello, siempre hay que cerciorarse de que es el adecuado utilizando las instrucciones de la placa base. Sólo será necesario introducirlo y cerrar las pestañas laterales del zócalo para que quede correctamente fijado.

2.     Una vez tengamos el microprocesador y la memoria RAM ensambladas en la placa base, anclaremos esta a la caja con los tornillos.

3.     Siguiendo el manual de la placa base conectaremos los cables de la caja a sus correspondientes pines situados en la superficie de la placa. Estos cables son los que nos permiten encender y resetear el PC y poder utilizar las conexiones USB de la caja.

4.     Insertamos la sintonizadora de televisión en la bahía PCI (de color blanco, para más información leer manual de la placa elegida) y la atornillamos a la caja para que no se desplace.

5.     Ahora procederemos a anclar las unidades de almacenamiento (disco duro y DVD) a la caja. No todas las cajas tienen el mismo sistema de anclaje, lo haremos según el sistema que utilice la nuestra.

6.     Una vez que tenemos todos los componentes fijados, conectaremos los cables SATA, con un extremo a la placa base y el otro a sendas unidades de almacenamiento.

7.     Ya sólo nos queda fijar la fuente de alimentación a la caja y realizar las conexiones fuente-placa base, fuente-disco duro y fuente-DVD.

8.     Por último cerraremos la caja y ya tendremos el media center listo para funcionar…

… el siguiente paso es elegir un software adecuado a nuestras necesidades e instalarlo. Sobre ello versaran los siguientes artículos de esta serie, donde veremos las ventajas y desventajas de cada software para que cada cual pueda decidir aquel que se ajuste más a la funcionalidad de su propio media center.

 

 



 

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