Un largo experimento demuestra cómo funciona la evolución

25 de Septiembre de 2012

El investigador Richard E. Lenski ha estudiado una cepa de la bacteria Escherichia coli durante más de 50.00 generaciones. El experimento, considerado el más largo del mundo en su área, comenzó en 1988 y ha permitido a este científico determinar que un grupo de bacterias evolucionó después de 31.000 generaciones.

"Hemos descubierto cómo puede surgir el cuerno de un unicornio," afirma Richard E. Lenski, el autor principal de un artículo aparecido en Nature que estudia cómo funciona la evolución en el experimento de "síntesis evolutiva" más largo hasta el momento, iniciado en 1988, que ha estudiado más de 50.000 generaciones de una cepa de la bacteria Escherichia coli.

Una de las poblaciones de bacterias, tras 31.000 generaciones, desarrolló un nuevo rasgo, asimilar citrato en condiciones aeróbicas (con oxígeno), que evolucionó a través del reordenamiento y de la amplificación de algunos genes preexistentes. Este proceso demuestra que los cambios microevolutivos graduales pueden producir innovaciones en el fenotipo (desmontando el argumento más importante de los creacionistas).

Lenski inició su experimento de "síntesis evolutiva" tomando 12 poblaciones independientes de clones de crecimiento rápido de la bacteria Escherichia coli. Cada día, durante casi 25 años, se transfirió cada una de estas poblaciones a un nuevo matraz, iniciando una nueva generación, totalizando más de 55.000 generaciones. De forma periódica se han almacenado muestras de estas poblaciones a -80 °C, para asegurar su posterior análisis. Tras 31.000 generaciones, una de las poblaciones desarrolló la capacidad de utilizar citrato como un nutriente en condiciones aeróbicas (E. coli solo puede "digerir" el citrato en condiciones anaeróbicas, es decir, sin oxígeno). En este caso, la evolución no ha inventado un gen nuevo, sino que ha reestructurado y refinado los mecanismos de regulación de un gen que ya poseía.

Enlace relacionado: Bacteria make major evolutionary shift in the lab

Una nueva especie de mono africano, el lesula.

16 de Septiembre de 2012

lesula

(En la imagen, dos lesula macho de edad adulta. Imagen: Noel Rowe)

Es sorprendente que en pleno siglo XXI, cuando los robots y los ordenadores están a punto de conversar y discutir sobre sus decisiones con los humanos, se haya descubierto una nueva especie de primate africano en los bosques tropicales de la República Democrática del Congo, donde se conocen con el nombre de lesula (Cercopithecus lomamiensis).

El nuevo primate, según recoge la revista PLOS ONE, es la segunda nueva especie de mono africano descubierto en los últimos 28 años. Mide unos 50 cm de largo y posee las extremidades largas y el cuerpo delgado. El lesula, que se alimenta de hojas, frutos, brotes de flores y algunas plantas herbáceas, está amenazado por la caza local de carne de animales silvestres.

Más información en PLOS ONE: A New Species of Cercopithecus Monkey Endemic to the Democratic Republic of Congo and Implications for Conservation of Congo's Central Basin.

 

Naturalezavision

14 de Septiembre de 2012

Vínculo: http://www.naturalezavision.net/

Naturalezavision

El biólogo y fotógrafo de naturaleza Isaac Fernández Galisteo nos ha dado a conocer su excelente trabajo fotográfico sobre la naturaleza en la página web www.naturalezavision.net en la que documenta la fauna y paisajes de varios continentes (África, Asia, América, Europa, Antártida).

Este joven viajero y naturalista ha obtenidos premios y ha sido finalista en varios certámenes internacionales de fotografía de naturaleza (Veolia Wildlife Photographer of the Year, OASIS Photocontest, Memorial Maria Luisa, Naturaliste de Girona), ha publicado artículos en varias revistas (Visión Salvaje, Más Viajes, Ecociencia&naturaleza, etc.) y montado varias exposiciones en casas de parques naturales.

Una estupenda página para los amantes de la naturaleza y la fotografía.

 

Feria de las Ciencias de Google

12 de Septiembre de 2012

Vínculo: http://www.google.com/intl/es/events/sciencefair/index.html

Google organiza la segunda edición de la Feria de la Ciencias 2012 a través de Internet en colaboración con la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), National Geographic, Scientific American y LEGO.

Pueden participar los jóvenes de entre 14 y 18 años de todo el mundo. Los estudiantes que quieran participar deben plantear una pregunta, desarrollar una hipótesis junto con los experimentos científicos para verificarla y, finalmente, compartir sus conclusiones en la web. El plazo para participar finaliza el 1 de abril.

En la edición pasada, tres españoles consiguieron un premio en el grupo de edad de 15 a 16 años con un trabajo titulado "La vida oculta del agua". Se trata de Iván Hervías, Marcos Ochoa y Sergio Pascual que vemos en la foto y que estudian en el IES Batalla de Clavijo de La Rioja .

Más información.: http://www.google.com/intl/es/events/sciencefair/index.html

 

La Noche de los Investigadores 2012

12 de Septiembre de 2012

Vínculo: http://www.madrimasd.org/lanochedelosinvestigadores/

Por tercer año consecutivo, la Dirección General de Universidades e Investigación de la Comunidad de Madrid se suma a la celebración de la Noche de los Investigadores y, al igual que en otras ciudades europeas, promueve una serie de actividades cuyos objetivos fundamentales son favorecer el diálogo entre ciudadanos e investigadores y fomentar las vocaciones científicas entre los jóvenes.

La Noche de los Investigadores Madrid 2012 ofrece el 28 de septiembre, 18 actividades gratuitas organizadas por 13 instituciones de la Comunidad de Madrid. La Fundación madri+d, además de coordinar el proyecto completo, produce dos actividades: “Veo veo. Microscopio, una historia en cuatro episodios” y “European corner. Investigación y empresa en la Comunidad de Madrid”.

Más información en: La Noche de los Investigadores.