Las 20 mejores fotografías microscópicas del 2012

3 de Diciembre de 2012

La empresa Nikon ha dado a conocer a los ganadores de su concurso "Small World 2012" que premia a las mejores fotografías microscópicas. Este concurso está considerado como el principal foro para mostrar la belleza y complejidad de la vida a través del microscopio óptico.

Las imágenes ganadoras de este año son muy variadas y espectaculares. Se puede ver desde la larva de una mosca en pleno desarrollo hasta embriones de murciélagos.

El concurso está abierto a cualquier persona interesada en la microfotografía, tiene alcance internacional y entre los ganadores hay tanto profesionales como aficionados.

La temática es libre y se acepta cualquier tipo de técnica de microscopía óptica, incluyendo la de contraste de fase, luz polarizada, fluorescencia, contraste de interferencia, campo oscuro, confocal, deconvolución y técnicas mixtas.

Para más información: NikonSmallWorld

 

Cómo una planta puede pedir agua mediante Twitter

27 de Noviembre de 2012

El proyecto BotaniCalls es un sistema que mediante la monitorización del nivel de humedad de la maceta en la que se encuentra una planta, twittea mensajes pidiendo ayuda a una persona para que la riegue cuando le falta agua. Este proyecto ha pasado por varios equipos y modificaciones desde 2006 y ahora se ha incorporado a la colección permanente del MoMA de New York.

Esta experiencia es un buen ejemplo de la tecnología Internet de las cosas y resulta especialmente interesante porque abre un nuevo canal de comunicación entre especies, en este caso entre plantas y seres humanos, pues permite a una planta enviar mensajes mediante Twitter  a la gente para pedir ayuda cuando necesita agua.

En la página inicial del proyecto BotaniCalls se describe con detalle el procedimiento para fabricar el circuito electrónico utilizando una placa de Arduino, un tablero de circuitos y unos pocos componentes electrónicos. Se explica también como descargar el software necesario y cómo realizar la instalación de todo el sistema.

Actualmente, el equipo del proyecto ha desarrollado un nuevo kit (http://www.botanicalls.com/kits/getting-started/) que facilita el montaje, la instalación y configuración del sistema.

 En esencia, el proceso de funcionamiento de este sistema se puede resumir en tres etapas:

  1. Se coloca la sonda de un sensor de humedad en la tierra para medir la cantidad de agua existente.
  2. Las lecturas se envían al dispositivo de Botanicalls que convierte los datos en información que puede ser enviada a través de Internet.
  3. La información de la planta se envía a la cuenta de Twitter que lo comunica al usuario a través de un mensaje al teléfono móvil.

El canto de la Tierra

21 de Noviembre de 2012

Vínculo: http://www.youtube.com/watch?v=MkTL2Ug6llE

 

Dos sondas de la NASA registraron  el pasado 5 de septiembre el sonido que emiten los cinturones de radiación situados entre los polos magnéticos de nuestro planeta. Esta "música" del así llamado "Coro" de la Tierra, consiste en un fenómeno electromagnético provocado por las ondas de plasma de los cinturones terrestres de radiación.

Esa región es la de los Cinturones de Van Allen, que son ciertas zonas de la magnetosfera terrestre donde se concentran partículas cargadas: en ellas, los protones y electrones se mueven en espiral en gran cantidad, entre los polos magnéticos de la Tierra.

Lo que se oye es como sonarían los cinturones de radiación para el ser humano, si en lugar de oídos tuviéramos antenas.

Los científicos de la NASA explican que estas señales no son ondas acústicas como las que viajan a través del aire de nuestro planeta, sino que el "Coro" en realidad está formado por ondas de radio que oscilan en frecuencias acústicas, de entre cero y 10 kilohercios. Las antenas de las sondas de la NASA que están analizando estas ondas fueron diseñadas especialmente para detectarlas.

Se puede escuchar el Coro terrestre en:

http://www.nasa.gov/mp3/687631main_687014main_emfisis_chorus_1.mp3

Para saber más:

Sounds of Space: New 'Chorus' Recording By RBSP's EMFISIS Instrument

 

El amanecer de la Tierra desde la Luna

19 de Noviembre de 2012

Vínculo: http://youtu.be/Oy2L9Jti9Z4

Hace cinco años la sonda japonesa Kaguya (Selene) tomó imágenes en alta definición de la Luna en las que se veía salir la Tierra desde nuestro satélite.

Recordamos aquel momento en este vídeo en el que se puede ver el amanecer de la Tierra desde la Luna mientras la sonda viaja recorriendo la cara oculta hacia el polo norte, sobre el que se ve salir la Tierra.

Esta sonda terminó su misión en  junio de 2009 con un impacto controlado contra la superficie de la Luna.

Durante los cerca de veinte meses que estuvo en activo, obtuvo el mapa topográfico lunar más detallado hasta la fecha, un mapa gravitatorio detallado de la cara oculta de la Luna, y la primera observación visual del interior del cráter Shackleton.

 

El proyecto "El mar a fondo"

31 de Octubre de 2012

Vínculo: http://www.elmarafondo.com/home

«El mar a fondo» es un proyecto creado y desarrollado en colaboración entre el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) (dirigido y coordinado por Josep-Maria Gili y Begoña Vendrell) y la Fundación "la Caixa". El proyecto acerca el conocimiento sobre los mares y océanos al ámbito educativo mediante varias propuestas didácticas. A partir de esta plataforma virtual se puede acceder a los contenidos educativos y participar activamente en el proyecto tanto desde centros escolares como desde casa.

El proyecto «El mar a fondo» se organiza en dos grandes bloques:

1. Vídeos originales, de corta duración, que versan sobre unidades temáticas diversas relacionadas con el mar, acompañados de guías didácticas (para profundizar más en los diferentes temas tratados) y de propuestas de actividades didácticas relacionadas con los contenidos de los vídeos o de las guías.

2. Actividades de investigación que se realizan desde los centros educativos, con materiales sencillos y siguiendo protocolos de muestreo y análisis de diferente grado de complejidad. Estas actividades de investigación ofrecen, por lo tanto, el tratamiento experimental de contenidos curriculares tanto de la educación primaria como de la educación secundaria.

A través de la página web, los participantes intercambiarán resultados, impresiones, ideas y materiales, creando un diálogo entre alumnado, profesorado e investigadores.